Un fiscal acusó a los padres del tirador de Michigan.

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El 30 de noviembre, un estudiante de Michigan de 15 años supuestamente mató a cuatro de sus compañeros de clase de Oxford High School e hirió a otros siete con una pistola que sus padres le compraron para Navidad. Tres días después, la fiscal del condado de Oakland, Karen D. McDonald, anunció que su oficina estaba acusando a sus padres de homicidio involuntario, un delito que se castiga con hasta 15 años de prisión.

Esta es una respuesta fiscal extraordinaria. Ningún padre ha sido condenado por un delito de homicidio en relación con el tiroteo masivo de su hijo. Condenar a los padres abriría nuevos caminos.

Pero tal condena podría tener consecuencias no deseadas durante una era de tasas de encarcelamiento sin precedentes en los Estados Unidos. Cada vez que la ley penal se expande, puede usarse para apuntar a los afroamericanos, que ya están representados de manera desproporcionada en la creciente población carcelaria de Estados Unidos. Dados los estereotipos negativos comunes sobre la criminalidad negra y la irresponsabilidad de los padres, responsabilizar a los padres por los delitos graves de sus hijos podría conducir fácilmente a enjuiciamientos racialmente más dispares.

El caso del fiscal de Michigan contra los padres

El caso del fiscal contra los padres del agresor, James y Jennifer Crumbley, se basa en el concepto legal de «negligencia grave». Según la ley de Michigan, para probar que una persona cometió homicidio involuntario, la fiscalía debe demostrar que la negligencia grave de la persona causó la muerte de otra. En el caso de 2018 de People v. Head , la Corte de Apelaciones de Michigan escribió: “Para probar negligencia grave, un fiscal debe demostrar: (1) Conocimiento de una situación que requiere el ejercicio de cuidado y diligencia ordinarios para evitar lesiones a otra persona. (2) Capacidad para evitar el daño resultante mediante el cuidado y la diligencia ordinarios…. (3) La omisión de usar tal cuidado y diligencia para evitar el peligro amenazado «.

El acusado en Head guardó una escopeta de cañón corto en una habitación donde permitió que sus hijos jugaran sin supervisión; jugando con la escopeta, su hija de 10 años disparó y mató a su hijo de nueve años. El tribunal confirmó su condena por homicidio involuntario, argumentando que el peligro de una escopeta cargada para los niños pequeños era obvio y que la tragedia podría haberse evitado fácilmente.

El caso de la fiscalía contra los Crumbleys se basa en algo más que el supuesto fracaso de los padres para guardar un arma de forma segura. Los cargos mencionan una serie de momentos en los que la pareja desatendió oportunidades para intervenir y evitar que su hijo Ethan cometiera asesinato, intento de asesinato, terrorismo y otros delitos por los que Ethan está siendo acusado como adulto.

¿Cómo podría utilizarse tal expansión de la responsabilidad penal de los padres, independientemente de si los tribunales de Michigan lo respaldan, en casos que involucran a acusados ​​que, a diferencia de los Crumbley, son minorías raciales?

Encarcelamiento masivo y criminalización de padres e hijos negros

Los estadounidenses viven una era de encarcelamiento masivo , con tasas de encarcelamiento que son únicas en la historia de los Estados Unidos y lo distinguen de otras naciones. El influyente libro de Michelle Alexander The New Jim Crow trajo el encarcelamiento masivo a la conciencia popular. Alexander informó sobre las disparidades raciales dentro de la creciente población carcelaria de Estados Unidos y sostuvo que estas son el resultado de leyes e instituciones diseñadas para subyugar a las personas de color. El estudioso de estudios étnicos Dylan Rodríguez ha sugerido que “encarcelamiento selectivo” podría ser una descripción más adecuada.Anuncio publicitario.