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Grupos criminales de México recurren al alcohol y la tala


México sigue siendo el principal proveedor internacional de marihuana para Estados Unidos, pero este ha disminuido mucho desde 2013, lo que ha obligado a ciertos grupos criminales a adaptarse y buscar otros fondos.

A medida que más estados de EE. UU. Avanzan hacia la legalización, “la marihuana mexicana ha sido reemplazada en gran medida por la marihuana de producción nacional”, según la Evaluación Nacional de Amenazas de Drogas 2020 de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. (DEA) . 

El informe muestra que las incautaciones de marihuana a lo largo de la frontera suroeste de Estados Unidos y México disminuyeron en más del 81 por ciento entre 2013 y 2020, lo que sugiere que los grupos criminales mexicanos han reducido significativamente sus operaciones de tráfico de marihuana.

Un operativo de alto rango del Cartel de Sinaloa en el estado de Sonora le dijo a InSight Crime que el negocio de la marihuana es “apenas rentable ahora”. 

Un cinturón perteneciente a un cultivador de marihuana tarahumara local en Chihuahua (Foto: Luis Chaparro)

“Solo trafico marihuana para pagar a algunos de mis miembros de la organización. Les estoy pagando con kilogramos [de marihuana] que logran pasar de contrabando y les pagan, pero realmente está llegando a un punto en el que ya no es un negocio viable ”, dijo. 

El estado fronterizo de Chihuahua es el segundo mayor productor de marihuana de México detrás de Sinaloa, y representa el 20 por ciento de la producción a nivel nacional, según un informe de 2016 de un investigador de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) que analiza el cultivo de drogas. Y mucho de esto proviene de la Sierra Tarahumara, una vasta red de cañones y montañas.

En la Sierra Tarahumara operan dos de las principales organizaciones criminales de México: el Cartel de Sinaloa y el Cartel de Juárez a través de su brazo armado, conocido como La Línea.

Durante los últimos 10 años, la lucha entre estos dos grupos ha tenido un flujo y reflujo constante.

Pero estos dos pesos pesados ​​criminales tienen que adaptarse a que muchos estados de Estados Unidos despenalicen o legalicen la marihuana. Para hacerlo, han monopolizado otras actividades comerciales como la venta de alcohol y la tala, al tiempo que extorsionan a los trabajadores agrícolas locales de la región para mantener vivas las ganancias.

Monopolio de alcohol en Chihuahua 

Partiendo de la carretera La Junta en la entrada a la Sierra Tarahumara, solo las tiendas “autorizadas” pueden vender alcohol. Las organizaciones criminales han amenazado a cadenas nacionales como Oxxo para que dejen de vender alcohol o se arriesguen a enfrentar represalias, según residentes, dueños de negocios y funcionarios estatales que hablaron de forma anónima por temor a represalias.

En su mayor parte, según el operativo del cartel entrevistado por InSight Crime, el monopolio del alcohol está en manos del Cartel de Sinaloa, específicamente Noriel Portillo, alias “El Chueco”. 

“Solo las tiendas autorizadas pueden vender alcohol. De esa manera, no hay competencia y todas esas ganancias van a la organización ”, dijo. 

Esto comenzó como consecuencia directa de la depreciación de los precios de la marihuana, según el operativo. Los municipios bajo esta regla se extienden desde Bocoyna, Guachochi, Batopilas, Urique y hasta Guadalupe y Calvo.

Agregó que todos los camiones de distribución de alcohol están “parados en las carreteras que conectan con la Sierra y se les pide que regresen. Mantenemos nuestra propia distribución y las empresas solo tienen que comprarnos a nosotros “. 

El cartel está comprando cantidades masivas de alcohol en ciudades importantes como Cuauhtémoc o la capital, Chihuahua, y luego transporta esos productos en camiones a varios municipios dentro de la Sierra Tarahumara. Ellos son los que otorgan la autorización para vender y distribuir todo tipo de alcohol sin ningún permiso legal. 

El operativo dijo que no están obligando a todos a vender alcohol, pero los que quieran deben tener permiso del cartel.

Las autoridades reguladoras del alcohol prácticamente no tienen presencia en la Sierra Tarahumara, según el operativo del cartel. 

La mayoría de los productos cuestan dos o tres pesos mexicanos (aproximadamente $ 0.10) por encima del precio minorista promedio, que InSight Crime corroboró en varias tiendas. Y algunos restaurantes no venden alcohol por miedo a negociar con grupos criminales. 

“Tuvimos que ir con su trato, de lo contrario tendríamos que dejar de vender y cerrar nuestro negocio”, dijo una mujer de una tienda local en Guachochi.

El comercio de madera prospera a medida que cae la marihuana

San Juanito, un pequeño poblado boscoso al comienzo de la Sierra Tarahumara y epicentro de las luchas entre los cárteles de Sinaloa y Juárez, solía ser conocido como el “bosque de San Juanito” por su hermosa y espesa cubierta de árboles. Pero después de años de tala incesante , tanto legal como ilegal, los lugareños ahora bromean y lo llaman el “Valle de San Juanito”.

Conduciendo a través de él, la devastación no es ningún secreto: las áreas que rodean la carretera principal son estériles, con nada más que troncos de madera por millas. 

Durante casi seis años, los cárteles de Sinaloa y Juárez han dependido en gran medida de la industria maderera. La Sierra Tarahumara ha sido históricamente una gran fuente de madera para todo México. Con alrededor de la mitad de sus 16,5 millones de hectáreas cubiertas de pinos y robles, según la Consultoría Técnica Comunitaria (CONTEC), una organización sin fines de lucro que defiende los derechos humanos y a la tierra en la Sierra Tarahumara, esta área proporciona alrededor de 10 millones. metros cuadrados de madera que se vende a granel a empresas constructoras o para su uso en muebles de construcción.  

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